Ya nadie quiere tu ropa usada…


El surgimiento de la “moda rápida” está generando un escenario sombrío. La ropa nueva es casi tan barata como la usada y en los países pobres le dan la espalda al comercio textil de segunda mano. Otro gran problema desde el punto de vista ambiental.

Durante décadas, el contenedor de donaciones ha ofrecido a los consumidores de los países ricos una forma libre de culpa de descargar su ropa vieja. En un ciclo virtuoso y rentable, una red global de comerciantes recolectaría estas prendas, las clasificaría y las transportaría a todo el mundo para reciclarlas, usarlas nuevamente o convertirlas en trapos y rellenos. Ahora, ese ciclo se está rompiendo. Las tendencias de la moda se están acelerando, la ropa nueva se está volviendo tan barata como la usada, y los países pobres le están dando la espalda al comercio de segunda mano. Sin cambios significativos en la forma en que se confecciona y comercializa la ropa, esto podría sumarse a un desastre ambiental en ciernes.
Nadie está más alerta a este cambio que las aproximadamente doscientas empresas dedicadas a reciclar ropa en hilo y mantas en la ciudad de Panipat, en la India. Ubicada a unos cien kilómetros al norte de Delhi, la polvorienta ciudad de 450 mil habitantes ha servido como el reciclador más grande del mundo de prendas de lana durante al menos dos décadas, convirtiéndose en una salida crucial para el comercio de ropa usada de $ 4 mil millones.
Las fábricas de Panipat se especializan en una tela de mala calidad, que está hecha con hilo reciclado de prendas de lana. Gran parte de lo que producen se utiliza para fabricar mantas baratas para operaciones de socorro en casos de desastre. Ha sido un buen negocio: en su apogeo, a principios de la década de 2010, los fabricantes de Panipat podían fabricar 100 mil mantas al día, lo que representa el noventa por ciento del mercado de mantas de alivio.
Sin embargo, a principios de la década de 2000, los fabricantes chinos comenzaron a utilizar fábricas modernas que podían producir muchas más mantas por día que las de Panipat, y en una variedad más amplia de colores. Ramesh Goyal, el gerente general de Ramesh Woollen Mills, afirma que la fabricación china se ha vuelto tan eficiente que una nueva manta de lana polar cuesta solo 2.50 dólares al por menor, en comparación con los 2 dólares que cuesta una manta reciclada. Esto ha convertido a China en el fabricante preferido de mantas de alivio en todo el mundo, lo que le ha costado a Panipat la mayor parte de su mercado de exportación.
Por ese motivo, Panipat está cambiando. En 2013, nadie en la ciudad hizo nuevas mantas de lana. Hoy, unos cincuenta molinos se dedican a la actividad. Ramesh Woollen Mills agregó una línea fabricada en China en 2016 y, por lo tanto, aumentó su producción de 7 mil a 12 mil kilogramas por día, dos tercios de los cuales son vellón polar. Los consumidores aprecian la calidad y variedad, pero también los tiempos más rápidos de producción.
Sin embargo, lo que es bueno para Panipat y sus clientes es una mala noticia para los donantes y el medio ambiente. Aun cuando la firma fabrique productos de mala calidad, difícilmente pueda manejar la creciente inundación de ropa usada que ingresa al mercado en busca de una segunda vida. Entre 2000 y 2015, la producción mundial de ropa se duplicó, mientras que el número promedio de veces que se usó una prenda antes de su eliminación disminuyó en un 36 por ciento. En China, disminuyó un 70 por ciento.
El surgimiento de la “moda rápida” está creando un escenario sombrío: la marea de ropa de segunda mano sigue creciendo, incluso cuando los mercados para reutilizarla están desapareciendo. Un gran problema desde el punto de vista ambiental. Hoy, la industria textil libera más emisiones de gases de efecto invernadero que todos los vuelos internacionales y envíos marítimos combinados. A medida que los mercados de reciclaje se rompen, su contribución podría dispararse.
La buena noticia es que nadie tiene un mayor incentivo para abordar este problema que la propia industria. Al aumentar las temperaturas e intensificar las sequías, el cambio climático podría reducir sustancialmente los rendimientos del algodón y, por lo tanto, hacer que la producción de prendas sea menos predecible y mucho más costosa. Los ejecutivos de la industria están claramente preocupados.
La pregunta es qué hacer al respecto. Algunas marcas, como Hennes & Mauritz AB -mejor conocida como H&M- y Patagonia Inc., están experimentando con nuevas fibras hechas de material reciclado, lo que podría ayudar. Pero a largo plazo, la industria tendrá que intentar reenfocar a los consumidores en la durabilidad y la calidad. También deberá cobrar en consecuencia. Las formas de hacerlo incluyen ofrecer garantías sobre la ropa y hacer etiquetas que informen a los consumidores sobre la vida útil del producto. Mientras tanto, para saciar el hambre de la moda rápida, las marcas también podrían explorar negocios de alquiler de moda basados en suscripciones -como YCloset de China-, u otros modelos más sostenibles.
Sin embargo, ninguna de estas opciones podrá reemplazar a Panipat y a las empresas que alguna vez transformaron los harapos de los ricos en ropa barata para los pobres. Nos guste o no, una era está llegando a su fin. Ahora, el desafío es unir un nuevo conjunto de soluciones.

Fuente: Socompa

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